虚拟现实设备来袭大众化成难题

2014年03月10日   生活资讯 来源:游金地   编辑:张锐
  OculusRift的卖点是沉浸式的游戏体验,不过,在许多人看来,它不仅是一款游戏设备,而且是把虚拟现实带回到大众之中。虚拟现实设备的开发早已有人尝试过,但是由于技术所限,许多想法最终只能以失败而告终。那么,新一代的虚拟现实设备能否打开销路,成为大众化的消费品呢?TechnologyReview网站采访了数位业界人士,包括虚拟现实设备的先行者JasonLanier。
  OculusRift的卖点是沉浸式的游戏体验,不过,在许多人看来,它不仅是一款游戏设备,而且是把虚拟现实带回到大众之中。虚拟现实设备的开发早已有人尝试过,但是由于技术所限,许多想法最终只能以失败而告终。那么,新一代的虚拟现实设备能否打开销路,成为大众化的消费品呢?TechnologyReview网站采访了数位业界人士,包括虚拟现实设备的先行者JasonLanier。

  30年前,计算机科学家JasonLanier成立VPLResearch,致力于虚拟现实设备的研究。1989年,VPLSearch在Texpo电讯大会上展示了虚拟现实设备EyePhone。这个设备跟今天的OculusRift非常相似,而且使用电子手套来操控。Lanier的发明登上了《华尔街日报》和《纽约时报》的封面,使“虚拟现实”一词火爆起来。不过,由于当时的设备造价高昂,并且用户抱怨其导致眩晕,虚拟现实设备并没有取得商业上的成功。

  那么,随着技术的进步,虚拟现实设备是否迎来的复兴的机会呢?JasonLanier认为,虚拟现实已经改变了世界,因为它已经被广泛应用在汽车制造和医疗领域,问题是,它是否能够成为大众消费品。在Lanier看来,现在的初创公司走的仍然是以前的老路。“目前有一个极为热枕的爱好者群体,他们爱虚拟现实,”Lanier说,“但是这可能创造了一个假象,因为真正的爱好者或许没有那么多。我觉得OculusRift发布后,应该能够很容易地销售上万台。但真正的挑战是,如何销售2亿台设备。爱好者群体声音很大,也很可爱,但是无论你如何取悦他们,都不一定能够突破这个群体。”

  过去虚拟现实设备无法普及,一个重要的原因是成本过高,这已经被技术的进步解决了。现在的情况是否有所不同了呢?对此,Lanier说,他们在80年代遇到的困难,在今天仍然适用,并不会因为成本降低而有太大的改变。“做个了不起的演示相对简单,做个伟大的产品是难以置信地困难,”他说,“在过去我就发现,到了一定阶段,观看虚拟现实让人厌倦,”他说,“就像GoogleGlass一样,一直把技术戴在你的头上,显得太过头了,人们开始抛弃它。你第一次在虚拟世界玩游戏,是个不可思议的体验,但是20次之后就厌倦了。”

  不过,虚拟现实不只是为了玩游戏。OwlchemyLabs的CEOAlexSchwartz说,虚拟现实设备能够用于课堂之上,让学生亲身体会到课本上的知识,“当孩子第一次在科学博物馆看到庞大的恐龙骨架时,获得的是一次完全新奇的体验。图片无法描述这种感觉,而虚拟现实设备能够在课堂中重新这种惊人的体验,特别是学生们无法访问博物馆的情况下。”

  学术界的人士也在思考虚拟现实的潜能所在。斯坦福大学虚拟人类交互实验室(VirtualHumanInteractionLab)的主管JeremyBailenson对此做了一些实验。他发现,在虚拟现实中体验英雄行为,可能使人在现实中乐于助人,而体会残疾人的感受,也能激发人们现实中的同情心。不过,虚拟现实的影响力也有潜在的负面影响。问题是,我们如何利用它。

  OcclusRift的创始人Luckey说,在科幻小说中,虚拟现实经常是负面的东西,会把世界带向一个黑暗、反乌托邦的未来,但是在现实中,它的优点远远超过缺点,“教育能够得到极大改善,长距离合作会获得变革,消防员、警察和军方的训练,都可以更加安全,更加节约成本。”

  作为虚拟现实技术的先行者,Lanier对它的未来态度模糊。他认为,技术本身能够用于各种不同的用途。“如果它被用做间谍工具,或者使广告更加有效的方法,它会逐渐伤到人。但是如果它被人们当做一种自助的方法,而且由个人而非公司掌控的话,它能够用到教育上,成为一种令人愉悦的好东西。”

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  关键字:设备    手套    教育
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